Tennis

Rafael Nadal fue vencido por Gilles Muller en Wimbledon

 Primero, Rafael Nadal se recuperó de una desventaja de dos sets. Luego, se salvó de cuatro match points, pero el español no pudo librar el quinto parcial y se ha despedido de Wimbledon.

Después de salir de situaciones complicadas una y otra vez a lo largo de un fascinante encuentro que duró más de cuatro horas y media, Nadal tambaleó repentinamente, perdiendo su saque en el último game y cayendo el lunes 3-6, 4-6, 6-3, 6-4, 15-13 ante el luxemburgués Gilles Muller, 16to preclasificado, en la cuarta ronda.

?He jugado con la debida determinación, pasión y actitud para ganar el partido?, valoró Nadal.

Pero la inesperada derrota amplió a seis años la sequía sin un lugar en cuartos de final en el All England Club.

El español de 31 años ha ganado dos de sus 15 campeonatos de Grand Slam en Wimbledon, y disputó la final otras tres veces -la más reciente en 2011. Pero desde entonces, las derrotas de Nadal en el máximo torneo de Londres han sucedido en la primera ronda (2013), la segunda (2012, 2015) y la cuarta (2014, 2017).

Todos esos descalabros, a excepción del sufrido el lunes, ocurrieron ante jugadores ubicados en la posición 100 o peor en el ranking mundial. Muller, de 34 años, no es precisamente un ?matagigantes?: Había perdido 22 partidos consecutivos ante rivales que se hallaban entre los cinco mejores del orbe. Y sólo una vez había llegado a cuartos de final en un Grand Slam, en el Abierto de Estados Unidos en 2008.

?Sólo traté de seguir con vida?, comentó Muller. ?Seguí creyendo. Sí, de algún modo lo conseguí al final?.

El siguiente rival de Muller será el croata Marin Cilic, campeón del Abierto de Estados Unidos de 2014.

Los otros duelos de cuartos de final en la rama masculina serán: El campeón defensor Andy Murray contra el estadounidense Sam Querrey; el suizo y siete veces campeón Roger Federer ante Milos Raonic, subcampeón de 2016, y Tomas Berdych frente al ganador del choque entre Novak Djokovic y Adrian Mannarino -pospuesto para el martes dado que se jugaría tras el partido maratónico entre Nadal y Muller.

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