Tennis

Los cinco números 1 de la historia del tenis que no recordabas

Rafa Nadal, pese a su abandono por lesión en París, recupera el número 1 del ranking ATP en detrimento de Novak Djokovic. Entre el español, el serbio, Roger Federer y Andy Murray han copado lo más alto del tenis mundial desde 2004 pero antes de su dominio ha habido muchos otros nombres que han reinado, aunque algunos en un periodo tan breve que han quedado olvidados con el paso del tiempo. Estos son los más destacados desde que se creara el ranking en 1973:

Julio de 1999

Patrick Rafter

El extenista australiano estuvo entre la élite del tenis en la década de los noventa y su punto más álgido llegó con la conquista dos años seguidos, en 1997 y 1998, del US Open, sus dos únicos títulos de Grand Slam. Sin embargo, ese éxito no le valió para escalar a lo más alto del ranking, algo que conseguió, con 26 años, el 26 de julio de 1999 aunque tan sólo fue una semana.

Fueron sin duda sus mejores años, que se completarían con dos finales consecutivas de Wimbledon, en 2000 y 2001, cuando cayó ante Pete Sampras y Goran Ivanisevic. En total ganó 11 títulos individuales además de la Copa Davis de 1999 y se retiró en 2002 a la temprana edad de 30 años, siendo el número 7 del ranking, por falta de motivación.

Marzo de 1999

Carlos Moyá

El tenista balear tuvo el honor de ser el primer español en llegar a lo más alto del ranking el 15 de marzo de 1999 cuando tenía 22 años. Moyá únicamente estuvo dos semanas al frente de la clasificación y lideró una generación de tenista españoles donde figuraban otros nombres destacados como Àlex Corretja, Albert Costa, Félix Mantilla, Alberto Berasategui y un poco mayor que ellos Sergi Bruguera.

El extenista de Palma ganó la Copa Davis de 2004 y su logro individual más importante fue el Grand Slam de Roland Garros de 1998, cuando batió a Corretja en la final. Anteriormente, en 1997, fue finalista del Australian Open y en total ganó 20 trofeos individuales hasta su retirada en noviembre de 2010 con 34 años.

Marzo y abril de 1998

Marcelo Ríos

Es el tenista más importante de la historia de Chile y el 22 de marzo de 1998, a los 22 años, fue número uno, reteniendo ese privilegio seis semanas. Ríos, sin embargo, no ganó ningún Grand Slam y su mayor éxito en estos torneos fue la final del Australian Open de 1998 cuando perdió contra el checo Petr Korda, que después dio positivo por nandrolona en Wimbledon y provocó las quejas infructuosas del chileno.

Especialista en tierra batida, Ríos tiene entre sus éxitos haber ganado los actuales Masters 1000 de Montecarlo, Roma, Hamburgo (ahora ATP 500) y en pista dura los prestigiosos torneos de Indian Wells y Miami. Debido a las lesiones se retiró en 2004 con tan sólo 28 años y tras haber cosechado 18 títulos individuales.

Mayo y junio de 1999

Yevgeni Kafelnikov

El extenista ruso alcanzó la cima del tenis el 3 de mayo de 1999, con 25 años, donde permaneció seis semanas . Un éxito que se fraguó gracias a los títulos ese año del Australian Open y Roland Garros, sus únicos trofeos de Grand Slam. Esa misma temporada, sin duda la mejor de su carrera, también alcanzó la semifinal del US Open.

Un año después se colgó la medalla de oro de los Juegos Olímpicos de Sídney del año 2000, que se jugaron en tierra batida, su superficie favorita. En total ganó 28 títulos individuales y también tuvo una carrera destacada en dobles, ganando tres veces Roland Garros (1996, 1997 y 2002) y una el US Open (1997). También conquistó la Copa Davis en 2002. Se retiró en 2003 a los 29 años y después probó fortuna con el golf.

Septiembre y octubre de 2003

Juan Carlos Ferrero

Antes de la fulgurante aparición de Rafa Nadal en el circuito ATP, el valenciano era el gran referente del tenis español. Su mejor año en la élite fue en 2003, cuando ganó Roland Garros, el único Grand Slam de su palmarés, y llegó a la final del US Open donde cayó ante Andy Roddick.

Pese a la derrota ante el americano, el tenista de Ontinyent, el 8 de septiembre, con 23 años, escaló hasta el número uno del ranking y se mantuvo durante dos meses. Además de los 16 títulos individuales que atesora, Ferrero ganó tres Copas Davis (2000, 2004 y 2009). Se retiró el 23 de octubre de 2012 con 32 años.

 

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