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El Salón de la Fama del Hockey recibe a la Clase del 2019

Cada noviembre, la ceremonia del Salón de la Fama del Hockey se convierte en un momento para que los galardonados reflexionen sobre sus viajes mientras se preparan para unirse a uno de los clubes más prestigiosos del deporte.

No fue diferente para Guy Carbonneau, Vaclav Nedomansky, Hayley Wickenheiser, Sergei Zubov y Jim Rutherford el viernes cuando se reunieron como la Clase de 2019 por primera vez.

Jerry York, el sexto miembro de la clase, no pudo asistir a la ceremonia ya que estaba en Burlington, Vermont, para guiar como entrenador al Boston College contra la Universidad de Vermont.

Los seis serán formalmente admitidos durante la ceremonia en Toronto el lunes.

Rutherford, que fue selecto en la categoría de “constructor” por su trabajo como General Manager de los Carolina Hurricanes y actualmente con los Pittsburgh Penguins dijo que cuando recibió el llamado de Lanny McDonald, presidente del Salón de la Fama, sobre su inclusión, su vida pasó delante de sus ojos.

«Tenía 5 años otra vez, me puse los patines con mi mamá y mi papá allí mirándome», dijo Rutherford, quien fue nombrado Gerente General del Año de la NHL en 2016 y es el único gerente general en la era de la expansión de la NHL (desde 1967 -68) en ganar la Stanley Cup con múltiples equipos (Carolina en 2006; Pittsburgh en 2016, 2017).

Zubov, uno de los defensores ofensivos más talentosos en jugar el juego, tampoco pudo evitar recordar sus raíces en Rusia, donde comenzó su viaje de hockey que lo vio ganar la Stanley Cup dos veces (con los New York Rangers en 1994 y los Dallas Stars en 1999) y una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Albertville de 1992 con el Equipo Unificado de los antiguos estados soviéticos.

«Uno vuelve para atrás, busca el comienzo», dijo Zubov, quien tuvo 771 puntos (152 goles, 619 asistencias) en 1,068 juegos de temporada regular con los Rangers, Penguins y Stars. Sergei Gonchar (811) es el único defensor nacido en Rusia que anotó más puntos que Zubov en la NHL.

«Tenía 3 años y mi papá compró estos patines de fabricación checa que solíamos tener en Rusia. Eran como cinco tallas más, pero era genial. Era lo que ya quería hacer. Solía jugar en casa en un pequeño departamento. Así que él simplemente me puso [los patines] y me tiró al hielo y esos fueron básicamente mis primeros pasos en el hielo. Todo comenzó allí y luego vas paso a paso a lo largo de la carrera. Son muchas emociones «.

Para Carbonneau, su viaje para convertirse en uno de los delanteros defensivos más consumados en la historia de la NHL comenzó al aire libre también en Quebec.

«El invierno fue muy largo y tuve la suerte de que en nuestra cabaña teníamos un lago y se congeló bastante temprano», dijo Carbonneau, quien ganó la Copa Stanley dos veces con los Montreal Canadiens (1986, 1993) y una vez con los Stars. (1999) «Mi vecino donde vivía estaba trabajando en la pista, así que siempre había una pista de hielo afuera y un grupo de padres en el vecindario tenía pistas [en el patio trasero] que estaban listas para que jugáramos.

«Eso es realmente donde comenzó. Siempre disfruté estar en el hielo, siempre disfruté jugando al hockey. Jugué todos los deportes imaginables, pero el único lugar en el que estaba realmente feliz era en el hielo».

Wickenheiser, que creció siendo una niña con sueños de jugar al hockey, buscó orientación en la NHL porque el hockey femenino aún no se había convertido en el deporte de alto perfil que es ahora, en parte debido a sus contribuciones.

Mientras deambulaba por el pasillo antes de la ceremonia, Wickenheiser buscó las placas de aquellos que habían influido en su camino desde Shaunavon, Saskatchewan, hasta una carrera de 23 años con el equipo nacional femenino de Canadá, que incluyó ganar el Campeonato Mundial IIHF siete veces y cuatro medallas de oro olímpicas. medallas (2002, 2006, 2010 y 2014).

Wickenheiser dijo que primero buscó a las mujeres inducidas antes que ella y luego a Gordie Howe, el emblemático delantero de los Detroit Red Wings que nació en Floral, Saskatchewan. Luego siguió encontrando a Mark Messier, Wayne Gretzky y Guy Lafleur.

«Creo que siempre busca los nombres de los jugadores que creciste admirando», dijo Wickenheiser. «Realmente era una estudiante del juego, apreciaba a los jugadores de los años 60, 70 y 80. Vi mucho ese hockey. Todos estos grandes nombres en esta pared».

Mientras estaba sentada, esperando que la llamaran para recibir su anillo, le susurró a Rutherford sobre esos nombres en la pared que los rodeaba.

Un muro del que ahora forman parte.

«Estás aquí, así que es genial», dijo Wickenheiser.

 

Fuente: Vavel.com

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