Baloncesto Colegial

La entonces animadora de Indiana y ex novia de Luke Recker, se ocupa de la parálisis

No recuerda los detalles de ese día, los pequeños detalles que debería, del último día de una vida que nunca volvería a vivir. Lo que ella comió en el desayuno. Qué ropa llevaba ella. Caminando hacia el Ford Taurus, riendo con su alto, larguirucho y dulce Luke.

Pero, dijo Kelly Craig, recuerda una cosa. Ella se sintió invencible.

Craig tenía 19 años, era porrista de fútbol en la Universidad de Indiana y miembro de la hermandad Chi Omega. Estaba de vacaciones en Colorado con Luke Recker, su novio de casi tres años, el IndyStar Mr. Basketball y el jugador de IU de 1997 reclutados por el entrenador Bob Knight.

Pero este verano de 1999, este fue un verano de nuevos comienzos. Los dos tenían grandes planes para el otoño: se trasladaban a la Universidad de Arizona, donde Recker jugaría para Lute Olson.

Primero, sin embargo, hubo un carnaval. En esa calurosa noche de julio, Craig y Recker saltaron al Tauro con nuevos amigos que habían conocido en el Rancho Colorado Trails, donde se alojaban con la familia de Craig.

Se dirigieron a Durango para una noche de orejas de elefante, algodón de azúcar, norias y pintura de caras.

Craig se sintió tan libre esa noche de julio que más tarde escribiría en su libro, «Fractured Not Broken». Craig no respondió a las solicitudes de comentarios de IndyStar para esta historia.

«Más libre que una cometa en el viento volando alto en el amor y esperando una nueva vida en Arizona», escribe. «Éramos jóvenes amantes, universitarios con el mundo al alcance de la mano».

Gemidos en la carretera

El impacto fue aplastante. Y mortal.

Recker estaba en el asiento trasero del Taurus detrás del conductor, John Hollberg, de 23 años, de Georgia. Craig y su hermano Jason Craig, de 17 años, se sentaron a su lado. Otros dos pasajeros estaban en el Ford.

Otro vehículo que se dirigía al carnaval con ellos, una camioneta con 11 pasajeros, estaba frente al Taurus. Era el 10 de julio de 1999.

Dirigiéndose hacia ellos a 70 mph, aunque nadie lo sabía, había un camión GMC conducido por Bob Hardwick, de 21 años, que estaba borracho, según la policía. Se desvió hacia el carril este, recortó la parte trasera izquierda de la camioneta y luego se estrelló contra el Taurus, según el informe de la Patrulla Estatal de Colorado de esa noche.

Craig escribe en su libro los gemidos y gemidos de las personas dispersas en la carretera. De sangrado Recker. La gente gritaba.

Brenda Krempp, la madre de Craig, estaba de vuelta en el rancho de naipes con su esposo, el padrastro de Craig, Andy. El director del rancho entró por las puertas.

Estaba frenético, escribe Craig en el libro. «Ha habido un accidente que involucró a un conductor ebrio y sus hijos estuvieron involucrados», les dijo. El corazón de Brenda cayó.

En el hospital, los médicos le dijeron a Krempp que Jason Craig había sufrido una grave lesión en la cabeza. Craig había sufrido una lesión de la médula espinal, una fractura C4. Le dijeron a Krempp que su hija estaba paralizada del cuello para abajo.

«Las rodillas de Brenda se doblaron y cayó al suelo», escribe Craig en sus memorias. «Ella imaginó a Christopher Reeve, su silla motorizada y su respiración dificultosa a través de un ventilador».

Craig se despertó en el hospital escuchando las palabras «paralizado» y «cuadripléjico». Ella dijo que comenzó a imaginarse en una silla de ruedas, luchando por subir una colina.

«Era como si alguien hubiera cubierto una manta pesada sobre mí. Durante mucho tiempo después de ese día, deseé haber muerto», escribe Craig. «Qué ingenuo era al creer que era intocable. Que mi vida de pastel continuaría para siempre».

Pero al menos ella tenía su Luke. Por ahora.

Una reunión casual

Se conocieron cuando eran adolescentes en el porche trasero de Michael Lewis en Jasper, Indiana. Craig y Lewis fueron a la misma escuela secundaria y eran buenos amigos. Recker fue a DeKalb y vivió en Auburn. Lewis y Recker se dirigían a IU para jugar baloncesto.

Esa noche en el porche, el verano anterior al último año de secundaria de Recker, Craig y Recker no podían dejar de hablar. Hablaron por horas. Era hermosa con su cabello oscuro y una sonrisa brillante, una estrella de atletismo. Era un atleta de élite con un corazón amable y una buena apariencia juvenil.

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