Artículos de Opinión

Tigres + Leones = Dragones de Ciudad Trujillo

¿Alguna vez te has preguntado qué tal fuera el béisbol profesional dominicano si los Tigres del Licey ni los Leones del Escogido existiesen? ¿O bien si en vez de Santo Domingo tener dos equipos representativos solo existiera uno? Bueno para buena suerte de esos que se han hecho esta pregunta, esto en realidad pasó.

El año era 1937 y para aquel entonces, el presidente Rafael Leónidas Trujillo Molina buscaba la simpatía del pueblo dominicano para sus fines políticos, ya que el mandatario buscaba la reelección presidencial para el período 1938-1942. Y que mejor manera de conectar con los ciudadanos que haciendo algo por el pasatiempo nacional: el béisbol profesional.

Para el torneo de pelota organizado entre el 28 de marzo y el 11 de julio de 1937(tiempo en el cual se jugaban los torneos en verano), Trujillo se le ocurrió fusionar los dos mejores equipos, que ese momento lo eran los Leones del Escogido y los Tigres del Licey y hacer de esto un equipo de campeones. La idea del Jefe de Estado fue tan ambiciosa que quiso que se contactara a Satchel Paige de las Ligas Negras, el cual estaba en su mejor momento y para persuadirlo para que jugara en República Dominicana, se le prometió la suma de US$6,000.00 (US$107,200.00 en la actualidad) de un presupuesto total de US$30,000.00.

Además de Paige, verían acción en este equipo los peloteros Antonio “Tony” Castaño, Cy Perkins, Miguel Solís, Robert Griffin, Silvio García, Rodolfo Fernández, entre otros. Los Dragones fue el único equipo que tuvo en sus filas jugadores nativos, así como de Estados Unidos, Cuba y Puerto Rico.

El equipo de Trujillo, como también eran conocidos los Dragones, dominó el torneo con récord final de 18 victorias y 13 derrotas, en segundo lugar, estaban las recién nacidas en ese entonces Águilas Cibaeñas, representantes de Santiago y la región del Cibao, con foja de 13 ganados y 15 perdidos y en último lugar las Estrellas Orientales, representantes de San Pedro de Macorís y la región Oriental de República Dominicana, con marca de 11 triunfos y 14 reveses. Lázaro Salazar fungió como dirigente del conjunto capitaleño.

El torneo 1937 el cual fue bautizado “Reelección Presidente Trujillo” fue el único que no se vio ni azul ni rojo en los estadios de pelota, por primera (y única vez hasta ahora) los equipos y fanáticos de Tigres y Leones fueron un solo bando, un solo equipo y una sola fanaticada.

Además, fue en este período que la liga, auspiciada por Trujillo y empresarios, se pagaron los más lujosos sueldos a los integrantes de los Dragones, cosa que provoco que muchos jugadores estadounidenses quisieran venir a Quisqueya a jugar, que el torneo anual de las Ligas Negras no se pudiera concluir como planeado, y lo peor, que después de que terminara este torneo, la Liga Dominicana entrara a una fase de dificultad económica que duró alrededor de 14 años hasta 1951 con la fundación de lo que hoy es Lidom. Esta crisis provoco que, durante este tiempo, solo se jugara béisbol amateur, lo cual provocó la ausencia del Licey y Escogido.

Sin duda alguna, las personas que pudieron ver a sus equipos capitaleños fusionados como uno solo para ganar un torneo amplia y cómodamente debió haber sido un sueño hecho realidad para los amantes de la pelota criolla. Imaginarse que por unos meses la gran rivalidad de estos dos grandes felinos cesó, y fueron un solo ente en un torneo, es algo que quizás para mucha gente hoy en día, especialmente fanáticos de Licey o de Escogido, sea imposible de pensar y materializar, dada la gran historia y guerra para demostrar quién es el mejor de Santo Domingo. Pero al igual que la situación que expuse en el artículo anterior sobre el estadio La Normal, no dejaré mi optimismo a un lado, y esperar con ansias en un momento, fuera de Serie del Caribe donde Tigres y Leones vuelvan a ser uno solo, el momento donde azul y rojo se convierta en morado. Sin duda algunas, sería muy interesante ver ese escenario, solo es cuestión de que la dirigencia de ambos conjuntos decida llevar esa idea loca a la realidad.

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