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Notre Dame despierta su grandeza al ganar un clásico de todos los tiempos

En un día en que, sin importar dónde miraste, Estados Unidos estaba haciendo historia, Notre Dame seguro como el infierno no iba a ser un alhelí. Entonces, por supuesto, los estudiantes corrieron al campo después de que Fighting Irish ganara el juego del año. Eso es exactamente lo que hace este monolito del fútbol: molesta al equipo número uno de la nación.

No importa que el estadio de Notre Dame estuviera una fracción de lleno debido a las restricciones de COVID-19. Ver toda esa emoción y juventud derramarse desde las gradas después de la emocionante victoria de Notre Dame 47-40 en doble tiempo extra sobre el No. 1 Clemson fue un espectáculo para la vista. Después de la agitación de casi todo este año, ver la superficie de juego sagrada de Notre Dame invadida con ojos húmedos y corazones llenos parecía una de las cosas más normales de 2020.

Y no somos los únicos que necesitamos algo normal en este momento. Habían pasado 27 años desde que los irlandeses vencieron a un equipo número uno. Habían pasado 15 años desde que incluso habían jugado contra un equipo número uno. (¿Recuerda Bush Push vs. USC?) El potencial de un evento de super esparcidor no era exactamente una de las preocupaciones en este momento.

«En medio de la pandemia, hay un pandemónium», dijo Mike Tirico de NBC, en la línea de la noche.

Para el entrenador de Notre Dame, Brian Kelly, bueno, lo había predicho.

«Escuchen, solo quiero que sepan, cuando ganemos esto, los fanáticos asaltarán el campo», dijo Kelly que le dijo a su equipo después de su recorrido el sábado temprano. «Con COVID como está, tenemos que salir del campo y llegar al túnel. Les adelanté a todos en el túnel».

Kelly vivirá con las consecuencias, que incluyen la mayor victoria de sus 11 años de carrera en Notre Dame. Lo hizo con un plan de juego basado en vencer al corredor estrella de Clemson, Travis Etienne, y las alardeadas líneas de los Tigres en ambos lados de la pelota.

La misión se había cumplido cuando D.J. El cuarto y 24 pase de Uiagalelei en el segundo tiempo extra fue balbuceado por Brandon Galloway en una de esas jugadas multilaterales desesperadas y abortadas que se ejecutan cuando todo está perdido.

Fuera de las gradas se derramaron años de frustración junto con los estudiantes. Notre Dame no había derrotado al No. 1 desde la épica victoria por 31-24 en el juego del siglo sobre Florida State en 1993. Fue el noveno de ese tipo con 26 intentos con Notre Dame enfrentándose a los equipos No. 1. Solo Alabama tiene más (10).

«Hicieron que se sintiera como un verdadero juego a pesar de que había menos de 15.000 en el estadio», dijo Kelly. «Cuando irrumpieron en el campo, tuvo la sensación de un momento especial en Notre Dame».

Se proyecta si hay más momentos especiales por delante. Si estos equipos ganan, como se esperaba, habrá una revancha en el Juego de Campeonato ACC el próximo mes. La estrecha decisión del sábado ya hace posible que, si Clemson se venga, ambos equipos puedan encontrar su camino hacia la eliminatoria de fútbol americano universitario.

«Hombre, creo que es muy probable», dijo el apoyador de Notre Dame Jeremiah Owusu-Koramoah. «Clemson es un gran equipo. Creo que lo más probable es que los volvamos a ver. Creo que el mundo entero cree que los volveremos a ver».

Por ahora, eso significa que Notre Dame (7-0) ha dado el siguiente paso que no ha dado en años. Es élite, un escalón por encima de los demás. Quizás un nivel por encima de todos. El sábado despertó los ecos de manera significativa contra una dinastía moderna.

«No somos una salida fácil», concluyó el entrenador de Clemson, Dabo Swinney, luego de que se rompiera la racha ganadora de 36 juegos de temporada regular de su equipo. «Notre Dame, hombre, solo quita el sombrero ante ellos».

Kelly ha desarrollado una línea ofensiva musculosa con 137 aperturas en su carrera hasta el sábado. La línea defensiva es el corazón de una defensa que venía cediendo poco más de 10 puntos por partido.

Después de mirar por el cañón del brazo cohete del Uiagalelei y ceder a un oponente de Notre Dame con 439 yardas de pase, la noche parecía un intercambio parejo. El mariscal de campo de primer año iluminó el cielo nuevamente. En dos juegos sustituyendo a Trevor Lawrence, el novato ha lanzado para 788 yardas y cuatro touchdowns.

Esa defensa de Notre Dame tuvo la última palabra, capturando a Uiagalelei por 14 yardas acumuladas en derrotas en las dos primeras jugadas de Clemson del segundo tiempo extra. Eso arruinó la posesión y el juego para los Tigres. La racha ganadora más larga de la nación llegó a 13 juegos.

El coordinador defensivo de Notre Dame, Clark Lea, debería considerar la victoria como un sello de validación para su lado del balón a pesar de que permitió 40 puntos. Los Tigres solo lideraron dos veces: una durante 3 minutos cerca del final del tiempo reglamentario y en la primera prórroga antes de que los irlandeses empataran. Los oponentes ahora han liderado durante 23 minutos toda la temporada contra Notre Dame.

El base de Clemson, Matt Bockhorst, estaba justo en el período previo al juego cuando esperaba que el D de Notre Dame intentara llenar la zona interior de los Tigres con Etienne. La estrella que regresó en su último año para jugar en tales juegos se limitó a 28 yardas en 18 acarreos.

La bola de Etienne del lanzamiento de Uiagalelei terminó en los brazos de Owusu-Koramoah, quien corrió 23 yardas para un touchdown para poner el 20-10 en Notre Dame con 6 minutos para el final de la primera mitad. Inusualmente, Clemson ha perdido tres balones sueltos.

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